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" C'est un gros objectif pour moi " / Sélection A - INTERVIEW avec JOSEPH ATHALE (Hienghène Sport)



Grand passionnée de football, l'international cagou et joueur de Hienghène Sport - JOSEPH ATHALE - ronge son frein en attendant la reprise de la SUPER LIGUE au pays, prenant comme chacun son mal en patience en cette période de crise sanitaire. Très bon cette saison avec Hienghène, Joseph ATHALE est également pressé de retrouver la Sélection cagou. Chose certaine, il fera tout pour être de la prochaine campagne 'Qualifications Coupe du Monde', que disputera en mars 2022 la Nouvelle-Calédonie / INTERVIEW FEDCALFOOT.


Crédit Photo : getty images / Face au Al-Sadd de Xavi Hernandez, Joseph ATHALE avait impressionné tout son monde - y compris Xavi - au poste de latéral droit avec Hienghène Sport.
Crédit Photo : getty images / Face au Al-Sadd de Xavi Hernandez, Joseph ATHALE avait impressionné tout son monde - y compris Xavi - au poste de latéral droit avec Hienghène Sport.

INTERVIEW FEDCALFOOT avec JOSEPH ATHALE - Hienghène Sport
Joseph ATHALE - 26 ans
Milieu de terrain / Hienghène Sport
Originaire d'Ouvéa - Tribu de HÉO à Saint-Joseph

Anciens clubs : Inter Club Bounaca (1998-2010) / As Wetr (2011-16) / As Magenta (2017-2018)
Equipe nationale : 8 Sélections
Palmarès : 3 Coupe de Calédonie (2018-2019-2020) / 2 titres de Champion de Calédonie (2018-2019) / Vainqueur de la Ligue des Champions d'Océanie 2019 / Médaille d'or aux Jeux du Pacifique 2015 (Sélection U23) 


FEDCALFOOT : Bonjour Joseph. Merci d'avoir répondu favorablement à cette interview. Comment tu vis ce nouveau confinement ? On suppose que tu t'entretiens afin de rester en forme pour la reprise.

JOSEPH ATHALE : Bonjour FEDCALFOOT, et bonjour mon pays. En cette période difficile pour la Nouvelle-Calédonie, je vais plutôt bien. Je profite des "une heure de sport" autorisé par jour pour me maintenir en forme. C'est important de ne pas lâcher physiquement. On se motive avec un de mes amis. On se met en place des exercices avec parfois des séances physiques.


FEDCALFOOT : Fin août, on a quitté Hienghène Sport leader, mais battu par Tiga (défaite 0-2 à Koné). Comment tu juges votre saison jusqu'à présent ?

JOSEPH ATHALE : Jusqu'à là je dirais qu'on fait une bonne saison, même s'il y a toujours des choses à régler. Après pour moi perdre un match comme face à une bonne équipe de Tiga, cela nous permet - malgré la défaite - de régler les quelques détails. Dans le football, on apprend aussi de nos défaites, même si bien sûr il faudra se servir de ce faux-pas pour la suite et pour gagner à nouveau.


FEDCALFOOT : On te sait être un joueur polyvalent, bon à chaque poste. Pour toi personnellement, c'est quoi ton poste de prédilection ?

JOSEPH ATHALE : Comme je dis, tant que j'apporte au collectif, quel que soit le poste auquel me met l'entraîneur, je ferai le boulot et j'essayerai de faire au mieux pour l'équipe. Après pour répondre à la question, le poste où je m'amuse le plus, je dirais que c'est meneur de jeu. Que ce soit en dix, milieu offensif, ou en six en sentinelle, j'aime bien participer à la construction du jeu.


FEDCALFOOT : Retrouver la Sélection A calédonienne, avec une grosse échéance à venir en mars 2022 (Qualifications OFC à la Coupe du Monde de la FIFA), c'est un objectif important que tu te fixes ?

JOSEPH ATHALE : C'est un gros objectif pour moi. J'ai travaillé dur en club pour en arriver là. Tout enfant rêve de jouer pour sa Sélection et son pays. Emmener un jour notre pays à la Coupe du Monde, bien sûr c'est un rêve. Mais il n'y'a pas de secrets, il faudra beaucoup travailler pour y arriver.


FEDCALFOOT : Quel est le meilleur souvenir que tu gardes avec les cagous ?

JOSEPH ATHALE : C'est notre match nul face l'Estonie (1-1 le samedi 25 novembre 2017, à Numa Daly). Cela nous a donné de l'espoir, car ça montre aussi qu'on peut aller loin avec notre équipe nationale. Il y a beaucoup de qualité en Sélection.


FEDCALFOOT : En parlant d'aller loin justement, tu as goûté également au très haut-niveau avec Hienghène Sport, lors de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA au Qatar (2019). On imagine que cela donne envie d'y retourner, dans ces compétitions internationales. Qu'est que tu en retiens de cette aventure au Qatar ?

JOSEPH ATHALE : On a vécu quelque chose de grandiose pour nous là-bas. Ce que j'en retiens, c'est qu'entre le monde professionnel et amateur, il n'y a pas forcément un monde d'écart. Ce sont les détails qui font toute la différence. J'étais tellement heureux de pouvoir participer à une Coupe du Monde, j'en suis tellement reconnaissant par rapport au club de Hienghène. Ce sont des moments uniques, historiques pour notre football. On a bien sûr envie d'y re-goûter. Enfant tu rêves de jouer contre des grands joueurs, des grandes équipes. Et puis quand tu arrives là-bas, tu te dis que sont certes des professionnels mais que ce sont des êtres humains comme nous, et que tout est possible. C'est vraiment le détail qui fait la différence pour aller plus haut. 


FEDCALFOOT : Merci Joseph. Et bon courage pour la suite et cette fin de saison, dont on devrait connaître les contours prochainement.

JOSEPH ATHALE : Merci beaucoup FEDCALFOOT, et merci à tous ceux qui travaillent dans l'ombre du football calédonien. Courage à tout le pays pour cette période difficile, prenez soin de vous.

 

Sous l'ère Thierry SARDO, c'est au poste de latéral droit qu'évoluait Joseph avec la Sélection calédonienne (ici face au Vanuatu lors de la préparation des Jeux du Pacifique 2015, avec l'équipe U23 cagou).Crédit photo : LNC.
Sous l'ère Thierry SARDO, c'est au poste de latéral droit qu'évoluait Joseph avec la Sélection calédonienne (ici face au Vanuatu lors de la préparation des Jeux du Pacifique 2015, avec l'équipe U23 cagou).Crédit photo : LNC.

Le onze de départ de Hienghène lors de la Coupe du Monde des Clubs au Qatar en 2019, face à Al-Sadd. Crédit Photo : getty images.
Le onze de départ de Hienghène lors de la Coupe du Monde des Clubs au Qatar en 2019, face à Al-Sadd. Crédit Photo : getty images.

Joseph ATHALE dispute actuellement sa troisième saison sous les couleurs du club nordiste de Hienghène. Crédit Photo : Alain VARTANE
Joseph ATHALE dispute actuellement sa troisième saison sous les couleurs du club nordiste de Hienghène. Crédit Photo : Alain VARTANE